Walaupun istilah Hallyu atau Korean Wave telah pun digunakan di China pada tahun 1999 untuk menamakan populariti muzik dan drama pop Korea yang melonjak, Hallyu tidak sampai ke Jepun sehingga tahun 2003.

'Winter Sonata' ialah kdrama pertama yang ditayangkan di Jepun dan ia mencetuskan kegilaan terhadap semua perkara Korea yang masih belum reda. Drama itu menghangatkan hubungan kedua-dua negara dan memberi inspirasi kepada pelancong Jepun untuk melawat lokasi penggambaran drama Korea. Ia mencetuskan trend fesyen dan mengubah tingkah laku sosial. Ketaksuban Jepun terhadap cerita itu sangat memakan sehingga digelar 'Demam Sonata Musim Sejuk.'

'Winter Sonata' ialah bahagian kedua siri 'Endless Love' bertemakan musim arahan Yoon Seok Ho. Ia adalah kisah kenangan yang hilang, cinta yang hilang dan peluang kedua.



Dalam 'Winter Sonata,' Kang Joon Sang, lakonan Bae Yong Joon, ialah anak introvert kepada seorang pemuzik terkenal yang berpindah ke negara itu. Ibunya mendakwa bahawa bapanya telah meninggal dunia, tetapi Joon Sang tidak mempercayainya. Dia fikir ibunya telah memisahkan mereka dan membencinya kerana itu. Akibatnya, dia percaya bahawa tiada siapa yang mencintainya. Pada suatu hari di dalam bas, rakan sekelasnya Jeong Yoo Jin, lakonan Choi Ji Woo, tertidur di bahunya dan dia sedar bahawa dia menyayanginya. Tetapi cinta mereka tidak dapat berkembang lebih jauh kerana dia mengalami kemalangan dan tidak dapat mengingati apa-apa sebelum ia berlaku.

Ibu Joon Sang melihat amnesianya sebagai satu peluang. Dia membawa Joon Sang berjumpa pakar psikologi yang dia harap dapat membantu Joon Sang memadamkan masa kecilnya yang tidak bahagia. Memandangkan dia menyalahkan ketidakbahagiaannya kepadanya, ibunya pasti bahawa memadamkan kenangan ini akan membuatkan dia mencintainya. Dia dan ibunya memulakan kehidupan baru di Amerika, di bawah identiti baharu. Semua orang fikir dia meninggal dunia dan dia tidak dapat mengingati mana-mana kehidupannya di Korea. Sepuluh tahun kemudian, dia kembali sebagai arkitek yang memenangi anugerah. Apabila dia melihat Yoo Jin di jalan, dia memutuskan pertunangannya.

Bae Yong Joon dan Choi Ji Woo menjadi bintang antarabangsa kerana persembahan mereka dalam drama klasik ini, yang telah diadaptasi menjadi cerita anime dan muzikal pentas.

Persembahan itu begitu popular sehingga Perdana Menteri Jepun Junichiro Koizumi berkata 'Bae Yong Joon lebih popular daripada saya di Jepun.'

Jadi, apa yang sangat berkuasa tentang cerita ini? Ia adalah sebuah cerita kdrama yang bagus, pasti berbaloi untuk ditonton, dengan banyak plot twist dan air mata yang mengalir kerana cinta romantik, tetapi ia juga yang pertama di Jepun.